2001 : WHAT QUESTIONS HAVE DISAPPEARED?


"Responses to this year's question are deliciously creative... the variety astonishes. Edge continues to launch intellectual skyrockets of stunning brilliance. Nobody in the world is doing what Edge is doing." 
— Denis Dutton, Editor of Arts & Letters Daily

WHAT QUESTIONS HAVE DISAPPEARED?

For its fourth anniversary edition — "The World Question Center 2001" — Edge has reached out to a wide group of individuals distinguished by their significant achievements and asked them to respond to the following question:

"What Questions Have Disappeared?"

At publication, 83 responses (34,000 words plus) have been posted. Additional responses are expected in the coming weeks and will be posted on Edge as they are received.

Happy New Year! 

John Brockman
Publisher & Editor 

[Simultaneously published in German by Frankfurter Allgemeine Zeitung — Frank Schirrmacher, Publisher.]

It's ever more delectable that the Edge Foundation— the network of prominent scientists and intellectuals founded by literary agent John Brockman in New York — has worked against the reciprocal ignorance of literary cultures and sciences of each other. Successfully. If you take the algorithms developed by Larry Page and Sergey Brin, which measure the value of links, Edge's website ranks seven on a global scale of ten. The New York Times ranks nine, eBay at eight. — Sueddeutche Zeitung


 

New Minds Meet Online to Offer New Perspectives on Old Questions
January 9, 2001
By THE NEW YORK TIMES
(free registration required)

Once a year, John Brockman of New York, a writer and literary agent who represents many scientists, poses a question in his online journal, The Edge, and invites the thousand or so people on his mailing list to answer it.

At the end of 1998, for example, he asked readers to name the most important invention in 2,000 years; the question generated 117 responses as diverse as hay and birth control pills. This year, Mr. Brockman offered a question about questions: "What questions have disappeared, and why?"

Here are edited excerpts from some of the answers, to be posted today at www.edge.org.....

New "Welche Fragen sind verschwunden?"
Die Sphinx in der New Economy: Eine Umfrage unter fuehrenden Wissenschaftlern
NEW YORK, 8. January

Auch die Zukunft kommt nicht ohne Traditionen aus. Selbst eine mit Mlle. de Scud»ry zeitreisende Mme. de S»vign» m½œte sich nicht gar zu sehr wundern, wenn sie beim Netzsurfen auf ein Internetmagazin stieœe, das sich unerschrocken preziñs "Salon" nennt. Wo immer aber ein Salon zum Verweilen, Sinnieren und Brillieren lîdt, kann eine Preisfrage nicht weit sein.

Elektronisch funktioniert sie nicht viel anders als zu Zeiten der Aufklîrung und ihrer Debattierzirkel. In seinem Internetsalon (www.edge.org) verf½hrt der Verleger und Literaturagent John Brockman zum Anfang des Jahres gelehrte Koryphîen gern zu Antworten auf solche Fragen. Diesmal hat er den Ritus selbst thematisiert und fragt nach Fragen, die keiner mehr stellt. An die hundert Wissenschaftler, Philosophen und Publizisten der sogenannten "Dritten Kultur" nehmen am Spiel teil, haben aber die Spielregeln nicht alle gleich verstanden. Warum eine Frage verschwindet, kann schlieœlich viele Gr½nde haben. Vielleicht ist sie beantwortet, vielleicht auch nicht zu beantworten, was freilich in der Regel den intellektuellen Spieleifer um so heftiger stimuliert, vielleicht aber war die Frage auch von Anfang an nicht fragenswert......